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 Asunto: entrevista sobre los EEUU
NotaPublicado: 13 Ago 2009, 10:12 
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Interview: Impressions of the North American anarchist movement

An interview with Andrew Flood about the impressions of the North American anarchist movement he formed during his 2007/2008 44 city tour of the US and Canada. The interviews ends with questions about the comparison of the movement in Ireland with that in Britian and the promotion of anarchism via the internet. This was submitted and published in Black Flag.

Q. Which places did you visit in your tour? Did any local anarchists groups host events? If so, which ones?

In total I spoke in 44 North American cities scattered across 2 Canadian provinces and 18 US states. These were on the east and west coasts and from the east coast across the mid-west as far as Minneapolis-St Paul’s.
[The good news: Organization. The bad news: Obscurity]

There were lots of organizations, infoshops and organizations in formation involved on putting on the dates. Around one third were organized through the North East Federation of Anarchist Communists (NEFAC) while some local groups just organized a meeting in the one city they were active in. In the vast majority of cases I’d never met any of the organizers, everything was done over email, the entire Florida tour for instance was initated by one student who was on the Crimthinc mailing list and saw an announcement for my tour which was apparently posted there. He contacted me and then proceeded to contact email addresses he found in Florida and managed to get four dates together that way.

Cities on the tour, drag to look around the map, click on the pins for links to the blog account for that city

Q. Were the meetings well attended? Does there seem to be much interest in libertarian ideas?

Attendance varied from around 60 to around a dozen, perhaps giving a total close to 1400 people who attended a meeting during the tour. In quite a few stops it was the first public anarchist meeting organized in quite a while so apart from city size and local politics there would have been a good deal of variation in how experienced the local organizers were at putting together and promoting events like these. The people who turned up certainly seemed to be interested but they were rather a small fraction of the local population.

Q. What was the theme of the meeting? Were they well received?

The theme was ‘Building a Popular Anarchism in Ireland.’ Basically I was telling the story of the growth of the Irish anarchist movement in the period from 1997-2007 and in doing so making an argument for an outward looking, organized movement capable of working in alliances. Generally there seemed to be a very high level of interest, it was a great help that the subject matter contained loads of interesting anecdotes that reflected a decade of positive anarchist organization in Ireland.

Note you can now view the talk at http://www.politube.org/show/1441

Q. What is the US movement like from a class-struggle perspective?

Better than I expected. I think on arrival in North America I shared any of the prejudices that you find in the British anarchist movement towards North America, prejudices that are often based on a failure to try and understand conditions there. I expected a lot of North American anarchists to be liberal idiots but the reality I found was huge numbers of people doing quite solid local organizing, in particular when you considered their weak numbers and relative lack of experience. And a good few of the positions that seem a little odd from Europe make a lot more sense when you can put them in the contest of local conditions and North American history.

Q. What are, if any, the tactical and political priorities/differences in the US compared to Ireland/UK?

Actually from my experiences I’d say the movement in Britain is closer to the movement in North America then either of those movements is with Ireland. Chiefly compared to the number of self-declared anarchists the level of national or regional organization is very, very weak in North American and Britain in comparison with Ireland. Beyond that there are people who like riots and people who like workplace organising there just as there are in most places, there isn’t really a single tactical direction

Q. Did anything in particular stand out and impress you about the American movement?

I think the sheer number of people involved in local projects was very impressive. At a simple level about 2/3 of my meetings (about 30 of them) took place in radical social spaces of one form or another. And I probably visited at least another twenty or more. That is a fair greater level of infrastructure (and the commitment that implies) much more then I had expected to find.

Q. And on the other side of the coin, did anything stand out and/or depress you about it?

The acceptance of primitivism [3] as a legtimite part of the anarchist movement and even the left in general. I was amazed for instance to discover that some union locals had sponsored the speaking tour of Derick Jensen whose primitivist writings amount to an argument for mass murder. He was charging in the region of 2000 dollars an appearance in Ontario, it was quite extraordinary to me that unions would spend their members money on such a huckster.

Q. What are the major tendencies in the American movement? Which ones seem to growing and which ones declining?

My tour coincided with and fed into a wave of anarchist communist organizing across many of the regions I was visiting which meant I got to play some role in the formation process of five or six new organizations. But I wouldn’t overstate this, as is true of the North America in general these organizations are tiny in comparison with the population of the areas they operate in. The positive news on the primitivist front is that apart from the couple of celebratry gurus who are very visible on the internet there is very little primitivist organization anywhere, even in Eugene, Oregan. I have the general impression that many of the people who might formly have been primmies had drifted into some form of insurrectional anarchism [4] although again there are almost no organizations (formal or otherwise) outside of a couple of cities. Some of the insurrectionalist stuff is really stupid, taking no account whatsoever of local conditions and acting out a weakass version of what is seen on Greek youtube riot PORN. But there is nothing uniquely North America there either

The IWW remains by far the largest network for anti-authoritarians in the US but it didn’t really strike me as having any real existence as a union outside of what were pretty small struggles in a couple of cities. Many social anarchists join it as a way of meeting up with like minded folk and of distancing themselves from the nuttier end of the local anarchist scene.

Q. What do you think are the main problems (internally and externally) facing the growth of anarchism in America?

Internally issues like the high rate of transience which means its hard to accumulate collective experience in any city as people are always moving in, in particular when organizational problems are encountered. Related to this is the very low level of intergenerational contact which means the movement today which is mostly under 30, if not 25 doesn’t easily benefit from the lessons learned the hard way by the movement in the 60’s, 70’s and 80’s.

Externally the North American cult of the rugged individual and the American dream not only make popular organizing difficult but seeps into the anarchist movement like a poison. Couple this with the historic success of the US state in smashing radical oppositional movements in all their forms and the current high degree of repression of anything that steps over the limited boundaries of protest allowed and you have a very difficult atmosphere in which to build anything that goes beyond lobbying. The number of police are extraordinary, their constant use against the ‘civilian population’ is striking, I saw more people being arrested on the streets in the 16 weeks of my tour as I have in nearly 40 years outside North America. And finally in the US in particular there is an extraordinary level of state infiltration and the use of agent provocateurs to tempt fresh young activists into doing stupid stuff that can lead them to very long jail sentences.

Q. What do you think are the main good points (internally and externally) for the growth of anarchism in America?

Class divisions, although sometimes camouflaged by race are very, very visible in the USA and almost as visible in Canada. Workers, particularly outside the coastal cities, are being fucked over in a very, very visible way. So ‘rugged individualism’ aside North America should be fertile ground for class struggle politics, it certainly has been in the past. Also the left does not really exist, the few far left groups that exist are much smaller than their equivalents in Britain despite the much greater population, they don’t really exist outside a few colleges in a few towns. With the exception of Canada there is no social democracy and no viable green party. In short it would not that hard for anarchists to become ‘the’ opposition.

Internally there is actually a huge amount of individual experience of grassroots organising within the anarchist movement. If you had the emergence of a coherent movement this individual experience could be turned into some pretty powerful collective organization.

Q. How do the American and European anarchist movements compare in terms of struggle and organisational aspects?

The US and Britain are very similar in that most anarchists are not part of region wide organizations or often even local organizations. The region wide organizations in reality really only exist as more than isolated individuals in a very small number of cities although they often have a scattering of individual members outside of these.

This means that in terms of struggle the vast majority of activity is around individual anarchists involved in local community, environmental or workplace struggle as militant individuals who happen to be anarchists rather than as part of a collective anarchist effort. From time to time there are a variety of social / political gatherings at which people can exchange experiences but which apart from the occasional spectacular event like summit protests these don’t formulate collective action. As with Britain the biggest of these are bookfairs but the sheer scale of North America means there is no single equivalent to the London bookfair but rather a range of bookfair and conference events across the continent.

There is no equivalent to the anarchist influenced revolutionary unions on the European mainland. The IWW would like to be that but the reality is that its membership density is less than that of the WSM in Ireland so its more of a network of anti-authoritarian workplace militants that occasionally tries to act as a union when the opportunity arises at a particular location or at a particular time. There are no also equivalents of the sort of regional anarchist political organizations that are found in some countries that have a real presence across a large number of cities but this is a product of the small size of the movement as well as not talking the organizational question seriously enough.

Q. Did you get much chance to see working class parts of America? How do they compare to what you see in the media?

I’d question this question. What exactly would be ‘non-working class’ America outside of very small strips of the super rich in New York, Miami, LA or the other global cities. The vast majority of the US population is working class so it follows that most of the urban geography is working class., including of those cities already listed. I guess this question may come from the way the US is portrayed in the TV that makes it over here, after all workers are pretty absent from ‘Sex & the City’ except when they are pouring drinks for or being targeted by the main characters.

Beyond that perhaps this is a question about the industrial working class? A good part of the trip was in cities that would have been associated with large scale industry, particularly those cities in the mid-west, places like Detroit. I saw 8-mile, Detroit seemed to be close enough to that but considerably more run down then at the time of that story. I’ve also seen all the episodes of the Wire and that seems like an accurate enough portrayal of life in Baltimore. Miami on the other hand was nothing like what is portrayed in CSS Miami, there is a very narrow strip of really rich folk but behind that, away from the beach are mile after mile or ordinary workers and patches of extreme poverty and deprivation. My New York didn’t look much like that of Sex & the City or even friends, but then I was staying in Jersey city.

Q. Any anecdotal tales?

Dozens – I talk about some of them in my blog [5] and I’m in the process of extending this as I have time. Riots in Olympia, broken down buses and the strange smell of an anarchist conference in DC all feature.

Q. Do American anarchists really smell that much?

Nope – I only hit that smell once, in DC. There is a fringe of lifestylist types, very often students, for whom smelling is something occasionally adopted to give them kudos. It’s really not very important even if on that one occasion it was annoying. Most of the anarchists I met were ordinary folks that only differered from the people around them by their politics.

Q. You are now back in Ireland, have things changed much during you time in the states?

Ha. At the time of writing they certainly have. I left the Celtic Tiger and returned to an economy that has collapsed month after month since my return. Now that is a long story and one that is far from over. But I first saw the collapse when I arrived in Miami around the start of April, loads of condo skyscrapers hand been abandoned after 20 floors of construction after the banks had stopped loaning money to the developers. Crossing the Atlantic was a bit like getting a flight that was running a little ahead of the sunset, you had seen what was coming.

Q. How do the Irish and British anarchist movements compare in terms of struggle and organisational?

The Irish movement is smaller both because the island has a 1/5th of the population and in real terms. But for its size it’s a lot more organised. I would guess there are 3-400 anarchists in Ireland who have some level of activity and 20-30% of these are in one of the two national organization, mostly in WSM. I’d guess there would be maybe 4,000 anarchists in Britain but only 4-8% of that number are in national organizations. Anarchism here is also pretty much always class struggle in flavor even if a particular struggle happens to be one around what might be seen as environmentalism.

Q. Has the Irish movement got anything to learn from the UK, and visa versa?

Try to avoid extreme sectarianism posioning the ability to work together although in reality that is easier to say than to do. On the local level there are loads of things we see and would seek to learn from although the question of what can be transferred to the different conditions here is not always an easy one. And of course we nicked the idea of doing a bookfair and that has been a strong success, the Dublin one is around ¼ the size of the London one now which is pretty good given the population difference.

Q. The WSM always have a stall at the London bookfair. Do you think it, and by extension, the British movement changed much over the years? For the better?

I’m not sure it has changed very much, at least it hasn’t changed in any consistent direction over those years but ebbed and flowed throughout the period. Even apart from the bookfairs many of our members have lived in Britain for periods and been active in the movement there, from the late 1970’s to the current day. The bookfair itself seems to have changed for the better, not only is it bigger but it’s a lot less counter cultural than it used to be.

Q. The WSM was at the forefront of putting an anarchist presence on the net, starting back in the 1990s. Do you think that has paid off?

No question about that although really it was an individual rather than an organizational effort up to the late 1990’s when the internet really started to take off. I worked in IT from the early 1990’s and basically just grabbed electronic versions of anything we printed, for most of that time I think the others were inclined to view my online activity as a rather odd and nurdish hobby. Nowadays we are working on lots of ways of developing a collective online presence and probably a dozen members are actively involved in that in a regular way, in the last months we’ve been putting a lot of video and audio online as well as working on social networking sites like Facebook.

Q. How has the internet changed how anarchists get their message across? Has it affected how the WSM work in Ireland?

Obviously the net is now far more important than the scattering of local radical bookshops used to be. But there are negatives to that, people are probably reading a lot fewer book length texts for instance. The growth of indymedia here in Ireland, which we played quite a central part in, was extremely useful to us. It got our ideas out to huge numbers of people who may never have visited our own site. And it generated a very useful debate, particularly at the time of the 2002/3 anti-war movement. But the internet has changed a lot in the last few years, the indymedia model may well be on the way out and we need to keep looking at how we can turn aspects of the new stuff to our use. Anarchists are nervous about stuff like Facebook, and rightly so, but remember the origins of the internet lie in the military wanting a common and control system that could survive a major nuclear war, if that can be used for good anything can

Q. Can you tell us something about your latest project, Anarchist Writers (http://anarchism.pageabode.com/ [6])?

I’m terrible at managing to file anything I write so for years I’ve used the internet to store my public writings and often as not I use google to locate old stuff. For years this was on a variety of manually edited pages but these are a lot of work to maintain. When I moved to Canada and became involved in Common Cause we needed a web site and from the start we wanted to make this a collective project. So along with someone else I forced myself to learn enough Drupal (an opensource CMS system) to put it together.

When that was done I realized that creating a new site would be an easy way not only to store my own material but that it would also be almost no extra work to create accounts on it for other anarchists to do the same for theirs. Then when I was organising the tour I realized creating a blog on the site would be an easy way for people (including my parents) to keep track of how things were going. I found I quite liked the freedom of blogging (as people don’t expect the same level of editorial care as they do with articles) so I’ve kept going.

As of now I’m starting to expand the number of people with accounts on the site, basically through offering accounts to people I know and those who agree with the Anarkismo statement. So over time the site may build to quite a useful resource in its own right. But it also functions as training for me, I may work in IT but I’ve never done any formal training outside of the equivalent of a YTS course, I tend to learn new stuff by starting off a project that I think should exist and pick things up as I go along.

Q. Any final comments or suggestions?

We’ll build a successful movement by always looking outwards, taking risks and trying new things. Traditionalism and too much concern with purity are a recipe for inaction.

This is the interview as submitted to Black Flag, I presume the version they actually published would have been edited but I haven't seen it yet.

I conducted interviews with individuals and groups of anarchists in 17 cities [7] I visited, they are listed at http://anarchism.pageabode.com/andrewnf ... archists-i

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 Asunto: Re: entrevista sobre los EEUU
NotaPublicado: 13 Ago 2009, 17:12 
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Entrevista: Impresiones del movimiento anarquista norteamericano

Entrevista con Andrew Flood sobre las impresiones que se formó acerca del movimiento anarquista norteamericano durante su gira por 44 ciudades de EE UU y Canadá en 2007/2008. La entrevista acaba con preguntas relativas a la comparación entre el movimiento en Irlanda y el de Gran Bretaña y la promoción del anarquismo a través de internet. Esta entrevista fue publicada en Black Flag.

P. ¿Qué lugares visitaste en tu gira? ¿Algún grupo local anarquista albergó actividades? Si los hubo ¿cuáles fueron?

R. En total hablé en 44 ciudades norteamericanas diseminadas por dos provincias canadienses y 18 estados de EE UU, de ambas costas y desde la costa este al mid-west, hasta Minneapolis-St. Paul´s. [Las buenas noticias: Organización. Las malas: Oscuridad]

Hubo muchas organizaciones, infoshops y organizaciones en formación involucradas en cerrar las fechas. Cerca de un tercio se organizaron a través de la Federación de Comunistas Anarquistas del Noreste (NEFAC), mientras que algunos grupos locales organizaron un solo mítin en la ciudad donde estaban activos. En la gran mayoría de los casos no conocía a ninguno de los organizadores, todo se hizo por e-mail, por ejemplo toda la gira de Florida la inició un estudiante que estaba en la lista de correo de Crimethinc y vio un anuncio de mi gira, que por lo visto estaba publicado allí. Se puso en contacto conmigo y procedió a contactar con direcciones de correo electrónico que encontró en Florida, y así consiguió cuatro fechas.

P. ¿Tuvieron las charlas buena asistencia? ¿Hay mucho interés en las ideas libertarias?

R. La asistencia variaba de cerca de 60 a cerca de una docena, quizás dando un total de 1.400 personas que asistieron a una charla durante la gira. En unos cuantos sitios era el primer encuentro anarquista público organizado en bastante tiempo, así que aparte del tamaño de la localidad y la política local, podría haber habido mucha variación según la experiencia de los organizadores locales a la hora de organizar y promocionar eventos como estos. La gente que asistía parecía ciertamente interesada, pero era una fracción muy pequeña de la población local.

P. ¿Cuál era el tema de las charlas? ¿Fueron bien recibidas?

R. El tema era "Construyendo un anarquismo popular en Irlanda". Básicamente estaba contando la historia del crecimiento del movimiento anarquista irlandés en el período 1997-2007 y, al hacerlo, construía un argumento en pos de un movimiento organizado, que mire hacia fuera y capaz de trabajar en alianzas. En general, me pareció que había un nivel de interés muy alto, fue una gran ayuda que el tema a tratar contuviera anécdotas interesantes que reflejaban una década de organización anarquista positiva en Irlanda.

P. ¿Cómo es el movimiento estadounidense desde una perspectiva de lucha de clases?

R. Mejor de lo que esperaba. Creo que a mi llegada a Norteamérica compartía alguno de los prejuicios que encuentras en el movimiento anarquista británico hacia Norteamérica, prejuicios que a menudo están basados en un error a la hora de entender las condiciones allí. Esperaba que muchos de los anarquistas norteamericanos fueran idiotas liberales pero la realidad que encontré fue de gran cantidad de gente organizándose a nivel local de forma bastante sólida, en particular cuando consideras su pequeño número y relativa falta de experiencia. Y algunas de las posiciones que parecen un poco raras desde Europa tienen mucho más sentido cuando las puedes poner en el contexto de las condiciones locales y la historia norteamericana.

P. ¿Cuáles son, si hay, las prioridades/diferencias tácticas y políticas en EE UU en comparación con Irlanda/Reino Unido?

R. Desde mi experiencia, podría decir que el movimiento en Gran Bretaña está más próximo al de Norteamérica que cualquiera de estos movimientos lo está con Irlanda. Comparado principalmente con el número de autodenominados anarquistas, el nivel de organización nacional o regional es muy, muy débil en Norteamérica y Gran Bretaña en comparación con Irlanda. Aparte de eso, como en la mayoría de los sitios, allí hay gente a la que le gustan los disturbios y gente a la que le gusta organizarse en el centro de trabajo, no hay realmente una sola dirección táctica.

P. ¿Hubo algo en concreto que destacara y te impresionara sobre el movimiento americano?

R. Creo que la cantidad de gente involucrada en proyectos locales fue muy impresionante. Cerca de dos terceras partes de mis charlas (alrededor de 30 de ellas) tuvieron lugar en espacios sociales radicales de una forma u otra. Y probablemente visité al menos otros 20 o más. Eso es un nivel de infraestructura (y del compromiso que supone) mucho mayor del que yo esperaba encontrar.

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 Asunto: Re: entrevista sobre los EEUU
NotaPublicado: 14 Ago 2009, 12:15 
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P. Y en la otra cara de la moneda: ¿hubo algo que destacara o te deprimiera?

R. La aceptación del primitivismo como una parte legítima del movimiento anarquista e incluso la izquierda en general. Me quedé asombrado, por ejemplo, al descubrir que algunos sindicatos locales habían patrocinado la gira de conferencias de Derick Jensen, cuyos escritos primitivistas equivalen a una defensa del asesinato en masa. Estaba cobrando 2.000 dólares por una aparición en Ontario, me pareció fuera de lo normal que los sindicatos gastaran el dinero de sus afiliados en un vendemotos como éste.

P. ¿Cuáles son las tendencias principales en el movimiento estadounidense? ¿Cuáles parecen crecer y cuáles declinar?

R. Mi gira coincidió y se alimentó de una ola de organización anarquista comunista en muchas de las regiones que estaba visitando, lo que significó que tuve que jugar algún papel en el proceso de formación de cinco o seis nuevas organizaciones. Pero yo no exageraría esto, pues es verdad que en general en Norteamérica estas organizaciones son diminutas en comparación con la población de las áreas en las que operan. Las buenas noticias en el frente primitivista es que aparte del par de gurús célebres que son muy visibles en internet, hay muy poca organización primitivista en cualquier lado, incluso en Eugene, Oregón. Tengo la impresión general de que mucha de la gente que anteriormente podía haber sido 'primi' ha derivado hacia alguna forma de anarquismo insurreccional aunque, de nuevo, no hay casi organizaciones (formales o de otro tipo) fuera de un par de ciudades. Parte del tema insurreccionalista es realmente estúpido, sin tomar en cuenta para nada las condiciones locales y actuando como una versión blandengue de lo que se ve en el portal griego de youtube PORN. Pero esto tampoco es exclusivamente propio de Norteamérica.

La IWW sigue siendo de lejos la red más extensa para antiautoritarios en EE UU pero no me pareció que tuviera ninguna existencia real como sindicato fuera de lo que eran luchas bastante pequeñas en un par de ciudades. Muchos anarquistas sociales se unen como una manera de encontrarse con gente sensata y de distanciarse de la parte más tonta de la escena anarquista local.

Cuando pueda sigo traduciendo

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 Asunto: Re: entrevista sobre los EEUU
NotaPublicado: 17 Ago 2009, 17:13 
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Registrado: 19 Abr 2009, 12:30
P. ¿Cuáles piensas que son los principales problemas (internos y externos) de cara al crecimiento del anarquismo en América?

R. Internamente, temas como la alta tasa de fugacidad, que significa que es difícil acumular experiencia colectiva en ninguna ciudad porque la gente siempre se está moviendo, en concreto cuando se encuentran problemas organizativos. Con esto está relacionado el muy bajo nivel de contacto intergeneracional, lo que significa que el movimiento, que hoy es mayoritariamente de menos de 30 años, si no 25, no se beneficia fácilmente de las lecciones aprendidas de forma dura por el movimiento en los '60, '70 y '80.

Externamente, el culto norteamericano al individuo fuerte y el sueño americano no sólo hace difícil la organización popular sino que se filtra en el movimiento anarquista como un veneno. Combina esto con el éxito histórico del Estado en machacar los movimientos de oposición radicales en todas sus formas y el actual alto grado de represión de cualquier cosa que se salga fuera de los estrechos límites de la protesta permitida y tienes una atmósfera muy difícil en la construir cualquier cosa que vaya más allá de hacer 'lobby'. La cantidad de policía es extraordinaria, su uso constante contra la 'población civil' es increíble, vi más gente arrestada en las 16 semanas de mi gira que la qu he visto en casi 40 años fuera de Norteamérica. Y finalmente en EE UU en concreto hay un extraordinario nivel de infiltración estatal y uso de agentes provocadores para tentar a nuevos activistas jóvenes a hacer estupideces que les pueden suponer largas condenas de cárcel.

P. ¿Cuáles crees que son los principales puntos positivos (interna y externamente para el crecimiento del anarquismo en América?

R. Las divisiones de clase, aunque a veces camufladas según la raza son muy, muy visibles en EE UU y casi tan visibles en Canadá. Están jodiendo a los trabajadores, particularmente fuera de las ciudades costeras, de una forma muy, muy visible. Así que, 'individualismo fuerte' aparte, Norteamérica debería ser tierra fértil para la política de lucha de clases, ciertamente lo ha sido n l pasado. Además la izquierda no existe realmente, los pocos grupos de extrema izquierda que existen son mucho más pequeños que sus equivalentes en Gran Bretaña a pesar de la población mucho mayor, no existen realmente fuera de unas pocas universidades en unas pocas ciudades. Con la excepción de Canadá, no hay socialdemocracia ni partido verde viable. En resumen, no sería tan difícil para los anarquistas convertirse en 'la' oposición.

Internamente, realmente hay una gran cantidad de experiencia individual en organización de base dentro del movimiento anarquista. Si surgiera un movimiento coherente, esta experiencia individual podría convertirse en algún tipo de organización colectiva bastante poderosa.

P. ¿Cómo comparas los movimientos anarquistas americanos y europeos en términos de lucha y aspectos organizativos?

R. EE UU y Gran Bretaña son muy parecidos en que la mayoría de los anarquistas no forman parte de amplias organizaciones regionales y a menudo ni siquiera de las organizaciones locales. Las organizaciones regionales en realidad no existen más que como individuos aislados en un número muy pequeño de ciudades aunque suelen tener miembros diseminados fuera de ellas.

Esto significa que en términos de lucha la amplia mayoría de la actividad se sitúa alrededor de individuos anarquistas involucrados en la lucha en el trabajo, medioambiental o de la comunidad local, como individuos militantes que resultan ser anarquistas más que como parte de un esfuerzo colectivo anarquista. De vez en cuando hay diversos encuentros sociopolíticos en los que la gente puede intercambiar experiencias, pero aparte del evento espectacular ocasional, como las protestas en cumbres, éstos no formulan acción colectiva. En Gran Bretaña, los más grandes de estos encuentros son las ferias del libro, pero la enorme escala de América del Norte significa que no hay ningún equivalente de la feria del libro de Londres, sino una gama de ferias del libro y conferencias a lo largo del continente.

No hay equivalente de los sindicatos revolucionarios de influencia anarquista en el continente europeo. A la IWW le gustaría serlo pero la realidad es que su densidad de afiliación es menor que la de WSM en Irlanda, por lo que tiene más de red de militantes antiautoritarios en el trabajo que ocasionalmente intenta actuar como sindicato cuando surge la oportunidad en un sitio o momento concreto. Tampoco hay equivalentes del tipo de organizaciones políticas anarquistas regionales que se encuentran en algunos países que tengan presencia real en un gran número de ciudades, pero esto es producto del pequeño tamaño del movimiento, así como de no tomarse la cuestión organizativa lo suficientemente en serio.

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 Asunto: Re: entrevista sobre los EEUU
NotaPublicado: 18 Ago 2009, 17:06 
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P. ¿Tuviste muchas oportunidades de ver partes de la clase obrera de América? ¿Cuál es la comparación con lo que ves en los medios?

A esta pregunta respondería con otra pregunta. Qué sería exactamente la América 'no de clase obrera' fuera de pequeñísimas franjas de super ricos en Nueva York, Miami, Los Ángeles o las otras ciudades globales. La inmensa mayoría de la población de EE UU es de clase obrera, de lo que se sigue que la mayor parte de la geografía urbana es de clase obrera, incluyendo las de las ciudades citadas. Me da la impresión de que esta pregunta puede venir de la forma en que EE UU es retratado en la televisión que llega aquí, pues todos los trabajadores están bastante ausentes de 'Sexo en Nueva York' excepto cuando están sirviendo bebidas para los protagonistas o cuando éstos se dirigen a ellos.

Más allá de esto, ¿quizás es una pregunta acerca de la clase obrera industrial? Una buena parte del viaje fue a ciudades que podrían haber estado asociadas con la industria a gran escala, concretamente aquellas ciudades en el medio oeste, sitios como Detroit. Vi 8-mile, Detroit parecía estar bastante cercana a eso pero considerablemente más ruinosa que en el momento de esa historia. También he visto todos los episodios de The Wire y parece un retrato bastante acertado de la vida en Baltimore. Miami, por otro lado, no tenía que ver con lo que aparece en CSI Miami, hay una franja muy estrecha de gente realmente rica pero detrás de eso, lejos de la playa son milla tras milla de trabajadores normales y áreas de extrema pobreza y privación. Mi Nueva York no se parecía mucho a la de Sexo en Nueva York o incluso Friends, pero por aquel entonces me estaba quedando en Jersey.

P. ¿Alguna anécdota?

Docenas -hablo de algunas en mi blog y estoy en proceso de extenderlo cuando tengo tiempo. Las revueltas en Olympia, autobuses averiados y el extraño olor de una conferencia anarquista en DC, están todas.

P. ¿Realmente huelen tanto los anarquistas estadounidenses?

No- sólo noté ese olor una vez, en DC. Hay un sector del tipo 'estilo de vida', muy a menudo estudiantes, para quienes oler es algo adoptado ocasionalmente para darse prestigio. En realidad no es muy importante aunque en esa ocasión fue molesto. La mayoría de los anarquistas que conocí eran gente normal que sólo se diferenciaban de la gente de alrededor por la política.

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NotaPublicado: 19 Ago 2009, 15:33 
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Registrado: 27 Ago 2004, 21:32
Buen trabajo anenecuilco, muchas gracias :D Te tomo el relevo, que tú ya te has pegado un buen curro ;-)

Q. Ya estás de vuelta en Irlanda ¿han cambiado mucho las cosas desde que saliste hacia los Estados Unidos?

Pues sí, la verdad es que sí. Dejé "el tigre celta" (N.d.T. nombre con el que se denominó al rápido crecimiento de la economía irlandesa en los últimos años, fundamentado en un modelo productivo similar al español, con un sector de la construcción hipertrofiado y mano de obra extensiva y poco cualificada. La comparación se hacía con los "tigres del Pacífico" asiáticos) y cuando volví me encontré con una economía que se ha ido colapsando mes tras mes. Se trata de un proceso que viene de atrás y que no ha tocado fondo. Pero cuando me di cuenta por primera vez del colapso fue cuando llegué a Miami a principios de abril y me encontré con cantidad de rascacielos que se habían abandonado a medio construir, con 20 plantas ya hechas, cuando los bancos habían dejado de dar créditos a sus promotores. Al cruzar el Atlántico de nuevo vi el proceso en el otro lado.

Q. ¿Qué comparación harías de los movimientos anarquistas británico e irlandés en términos de lucha y organizativos?

El movimiento irlandés es más pequeño en términos absolutos y también porque la isla tiene 1/5 de la población respecto a Gran Bretaña (N.d.T. se trata de una errata, la relación de población entre Irlanda y Gran Bretaña es de 1 a 12). Pero está mucho más organizado. Diría que hay unos 300 o 400 anarquistas en Irlanda que tienen algún nivel de actividad y el 20 o 30% de ellos está en alguna de las dos organizaciones nacionales existentes, la mayoría en el WSM (N.d.T. Workers Solidarity Movement, Movimiento de Solidaridad de los Trabajadores). Diría que hay unos 4.000 anarquistas en Gran Bretaña pero que sólo el 4 o el 8% de ellos pertenecen a organizaciones de ámbito nacional. Además el anarquismo aquí tiene un marcado sentido de clase, aunque una lucha particularmente importante sea una en defensa del medio (N.d.T. se refiere a la lucha popular contra los planes en la isla de la petrolera Shell).

Q. ¿Tiene el movimiento anarquista irlandés algo que aprender del británico, y viceversa?

Intentar evitar el sectarismo extremo que dificulta el trabajo conjunto, aunque eso es más fácil de decir que de hacer. A nivel local hay cantidad de cosas que vemos y de las que podríamos aprender, aunque la verdad es que no es fácil transferir experiencias a condiciones distintas. Por supuesto copiamos la idea de hacer una feria del libro anarquista y fue un gran éxito, la de Dublín fue una cuarta parte de grande que la de Londres, lo cual está bastante bien teniendo en cuenta la diferencia de población.

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NotaPublicado: 19 Ago 2009, 16:17 
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Q. El WSM siempre ha puesto un tenderete en la feria del libro de Londres. ¿Piensas que el anarquismo británico ha cambiado mucho en estos años? ¿a mejor?

No estoy seguro de que haya cambiado demasiado, al menos no ha cambiado de dirección significativamente, sino que ha ido teniendo altibajos. Además de las ferias del libro, muchos de nuestros militantes han vivido en Gran Bretaña durante temporadas y han estado activos allí, desde fines de los 70 hasta la actualidad. La misma feria del libro parece haber cambiado a mejor, no sólo es más grande sino también algo menos contracultural de lo que solía ser.

Q. El WSM estuvo en la vanguardia de hacer presente al anarquismo en internet, en los años 90 ¿piensas que esto ha dado algún resultado?

En realidad fue un esfuerzo individual más que organizativo hasta fines de los 90, cuando internet realmente empezó a despegar. Estaba trabajando en el sector informático desde principios de los 90 y básicamente lo que hice fue colgar en la red cualquier cosa que publicábamos, creo que durante bastante tiempo alguna gente pensó que mi actividad cibernética era un pasatiempo irrelevante y extraño. A día de hoy trabajamos mucho en la forma de mejorar nuestra presencia colectiva en internet y alrededor de una docena de nuestros militantes están implicados activamente en ello de manera regular. En los últimos meses hemos subido cantidad de vídeos y audios, así como trabajado en redes sociales como Facebook.

Q. ¿Cómo ha transformado internet el modo en el que los anarquistas difunden sus ideas? ¿ha tenido algún efecto sobre la labor del WSM en Irlanda?

Obviamente la red es ahora mucho más importante que lo que fueron las librerías radicales. Pero también tiene aspectos negativos, como por ejemplo que la gente lee ahora menos libros. El crecimiento de Indymedia aquí en Irlanda, en el que jugamos un papel bastante importante, fue muy útil para nosotros. Puso nuestras ideas al alcance de gran cantidad de gente que nunca había visitado nuestra página web. Y dio pie a debates muy útiles, sobre todo en el movimiento contra la guerra de los años 2002-2003. Pero internet ha cambiado mucho en los últimos años, el modelo de Indymedia puede que se esté agotando y necesitemos valorar cómo podemos utilizar en nuestro beneficio algunos elementos nuevos. Los anarquistas se sienten inquietos ante cosas como Facebook, y con bastante razón, pero recordemos que los orígenes de internet se hallan en el deseo por parte de militares de tener un sistema de control que pudiera sobrevivir a una guerra nuclear y si podemos usarlo para cosas buenas, por qué no vamos a poder con otros elementos.

Q. Háblanos un poco sobre tu último proyecto, Autores Anarquistas (http://anarchism.pageabode.com/)?

Soy incapaz de archivar lo que escribo, así que durante años he usado internet para colocar allí mis escritos públicos y bastante a menudo uso Google para localizar mi material antiguo. Durante años estuvieron alojados en páginas hechas artesanalmente, pero es un trabajazo mantenerlas. Cuando me mudé a Canadá y empecé a militar en Common Cause necesitábamos una página web y desde el principio queríamos que fuera un proyecto colectivo. De manera que junto a otra gente me obligué a aprender lo suficiente sobre Drupal para hacerlo.

Cuando estuvo hecha me di cuenta de que crear una nueva página web sería una buena forma no sólo de subir mi propio material, sino que además no supondría ningún esfuerzo adicional crear cuentas para que otros anarquistas pudieran hacer lo mismo. Luego mientras estaba organizando la gira me di cuenta de que crear un blog en la página web sería una forma fácil para que cualquiera (incluso mis padres) se mantuvieran informados de cómo marchaba la gira. Me gustó bastante la libertad que ofrece el blog (porque la gente no espera tanto cuidado editorial como espera con los artículos), así que lo puse en marcha.

Ahora estoy empezando a ampliar el número de gente con cuentas en la página, básicamente ofreciendo cuentas a gente a la que conozco y que sé que están de acuerdo con la declaración de Anarkismo.net. Así que con el tiempo la página se puede convertir en un buen recurso. Pero de momento me vale como formación, porque aunque trabajo en el sector de las nuevas tecnologías nunca he hecho ningún curso formal y tiendo a aprender nuevas cosas mediante la práctica.

Q. ¿Quieres hacer algún comentario o sugerencia para terminar?

Levantaremos un movimiento exitoso si miramos siempre hacia adelante, asumiendo riesgos y experimentando. El tradicionalismo y una preocupación excesiva por la pureza conducen a la parálisis.

Esta entrevista fue realizada para la revista británica "Black Flag"

En http://anarchism.pageabode.com/andrewnf ... archists-i hay un listado de las entrevistas (en inglés) de Andrew Flood con individuos y grupos a lo largo de su gira por 17 ciudades norteamericanas

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 Asunto: Re: entrevista sobre los EEUU
NotaPublicado: 19 Ago 2009, 17:45 
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Lo hemos publicado en la portada.

gracias!

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